Dacă copiii sub 9 ani par foarte puțin afectați, răspunzând fără simptome sau cu simptome foarte ușoare la infecție, lucrurile sunt foarte periculoase pentru cei în vârstă. 

Pentru cei peste 80 de ani, riscul de moarte din cauza infecției cu coronavirus este de 15%.

Cei infectați sub 50 de ani au o rată a decesului de 0,2-0,4%, în timp ce pentru cei cu vârste între 50 și 59 ani este de 1,3%, potrivit datelor deceselor pentru cazurile confirmate din China. 

Conform Institutului Național de Statistică, în 2019, populaţia de 65 de ani şi peste era în creştere, reprezentând 18,5% în totalul populaţiei rezidente din România (15,3% la bărbaţi şi 21,6% la femei).

Ce rol au bolile cronice în severitatea bolii COVID-19

Prezența unei boli cronice, care de cele mai multe ori se suprapune cu vârsta înaintată, are o influență importantă în evoluția severității COVID-19. Pentru cei cu boli cardiovasculare, rata mortalității este de 10,5%, pentru diabet este de 7,3%. 

Cei cu o boală respiratorie cronică (precum astmul și boala pulmonară obstructivă cronică) au o rată de deces de 6,3%. La pacienţii cu hipertensiune arterială (presiune arterială ridicată), rata de deces este de 6,0%, iar la cei cu cancer, 5,6%.

1 din 20

de români cu vârsta peste 35 de ani suferă de o afecţiune cardiovasculară.

În ţară sunt peste 1,7 milioane de cazuri de diabet, 70% dintre ele afectând persoanele peste 60 de ani. Aproximativ 8,3% din populația României peste 40 de ani suferă de bronhopneumopatia obstructivă cronică. 

“Nu este doar vârsta cronologică și care determină cum facem față unei infecții care poate pune viața în pericol, cum ar fi COVID-19”, a avertizat geriatrul și gerontologul George Kuchel de la Universitatea din Connecticut. 

Având multiple boli cronice și fiind firav este în multe feluri la fel de important sau mai important decât vârsta cronologică. Un individ de 80 de ani care este altfel sănătos și nu are o condiție fizică firavă ar putea fi mai rezistent în lupta împotriva infecției decât un individ de 60 de ani, cu multe afecțiuni cronice.

George Kuchel, geriatru, Connecticut:

Răspunsul sistemului imunitar

Însă prezența afecțiunilor cronice explică doar parțial rata mare de deces la persoanele în vârstă.

Unii cercetători suspectează că vulnerabilitatea vârstnicilor la COVID-19 poate fi legată de slăbirea sistemului imunitar: într-adevăr, persoanele în vârstă sunt cunoscute ca fiind mai susceptibile la multe boli infecțioase.

Sistemele noastre imunitare au două seturi de apărare împotriva virusurilor și a altor agenți patogeni: o armată de celule de primă linie, numite leucocite, care atacă microbii invadatori în câteva minute până la ore de la infecție, și o forță de a doua linie de anticorpi și celule T (alte leucocite) care încep lupta cu patogenii la câteva zile după infecție. 

O persoană în vârstă poate produce de 100 de ori mai puține limfocite T decât un copil

Odată cu înaintarea în vârstă, organismul are mai puține celule T, care produc substanțe chimice antivirus. La pubertate, timusul produce de zece ori mai puține celule T decât a făcut-o în copilărie, iar până la 40 sau 50 de ani există o altă scădere de zece ori. Practic, o persoană în vârstă poate produce de 100 de ori mai puține celule T (cu un rol central în imunitate) decât un copil prepubescent.

Când sistemul imunitar este activat la persoanele în vârstă, există, de asemenea, o probabilitate mai mare a unui fenomen numit “furtună de citokine”. Acest lucru se întâmplă în momentul în care sistemul imunitar reacționează excesiv și produce prea multe celule imunitare pentru a lupta împotriva unei infecții. 

Rigidizarea țesutului pulmonar odată cu vârsta

Cu toate acestea, pot exista și alte explicații. Pe măsură ce îmbătrânim, structura, proprietățile mecanice și funcțiile celulelor din corpul nostru se schimbă. Este de conceput că SARS-CoV-2 profită de aceste afecțiuni și se reproduce mai bine în celulele persoanelor în vârstă, ceea ce la rândul său duce la o evoluție a bolii mai severă. 

Când noul coronavirus infectează oamenii, acesta atacă mai întâi celulele mucoase ale tractului respirator. Odată ce virusul intră în interiorul unei celule, îi deturnează procesele celulare pentru a produce mase de noi virusuri, pe care celula le eliberează în cele din urmă, gata să infecteze următoarea celulă din corp sau alte persoane prin intermediul picăturilor microscopice de la strănut sau tuse. 

În timp ce noul coronavirus a fost observat să invadeze celule atât la tineri, cât și la bătrâni, rezultatul este deseori diferit.  

Se știe că plămânul și țesutul tractului respirator se rigidizează odată cu vârsta. Acest lucru se datorează parțial celulelor țesutului conjunctiv din aceste organe, care depun mai multe fibre proteice în țesut odată cu vârsta. 

Această rigidizare poate avea o influență asupra proprietăților și proceselor mecanice din interiorul celulelor mucoasei și chiar asupra controlului genetic al funcțiilor celulare ale acestora. 

Deoarece coronavirusurile depind de funcțiile celulelor-gazdă pentru a se multiplica, iar aceste funcții depind la rândul lor de proprietățile mecanice ale celulei, este posibil ca mecanica și funcțiile celulelor la persoanele în vârstă să favorizeze înmulțirea virusului.  

Ce putem face

Aflând exact cum se comportă virusul în celulele persoanelor în vârstă, vom ști ce funcții celulare trebuie să vizeze un medicament. 

Dar acum, când încă lipsește un medicament antiviral aprobat sau un vaccin, prevenția prin distanțarea fizică și igiena bună este indispensabilă. 

Persoanele în vârstă trebuie să fie conștiente că se află la un risc semnificativ și să reducă drastic contactul cu alte persoane. Acest lucru ar putea fi noua lor realitate pentru ani de acum înainte, de aceea situația lor deosebită trebuie privită cu responsabilitate, dar și compasiune.


LIBERTATEA PUBLICĂ ARTICOLE DE ȘTIINȚĂ. În plină criză provocată de pandemia de coronavirus, mai mult ca oricând cititorii au nevoie de informație științifică de calitate, prezentată limpede. Libertatea a deschis o serie de colaborări cu jurnaliștii români de la publicația ZME Science, o platformă independentă de jurnalism de știință, alcătuită din experți care, în mod obișnuit, relatează pentru publicul avizat din străinătate. Ei scriu, în fiecare zi, mai multe articole în Libertatea. bazate pe cele mai recente date și studii despre epidemie. 

O femeie a intrat într-un centru de vaccinare și i-a dat pe ascuns un bilet asistentei. Aceasta a chemat urgent poliția
PARTENERI - GSP.RO
O femeie a intrat într-un centru de vaccinare și i-a dat pe ascuns un bilet asistentei. Aceasta a chemat urgent poliția
Luiz Lazarus, mesaj violent de pe patul de spital: ‘Mâncați rahat, plătiți lumea să se vaccineze’
Playtech.ro
Luiz Lazarus, mesaj violent de pe patul de spital: ‘Mâncați rahat, plătiți lumea să se vaccineze’
Cine au fost cei trei prieteni morţi în Maserati, la Poiana Stampei. Parcă având o presimţire, un alt prieten a mers după ei
Observatornews.ro
Cine au fost cei trei prieteni morţi în Maserati, la Poiana Stampei. Parcă având o presimţire, un alt prieten a mers după ei
Horoscop 17 mai 2021. Fecioarele își măsoară cuvintele și sentimentele mai mult decât de obicei
HOROSCOP
Horoscop 17 mai 2021. Fecioarele își măsoară cuvintele și sentimentele mai mult decât de obicei
Răsturnare de situație! De la ce a pornit bătaia între români de pe Aeroportul Luton. Reacția MAE
Știrileprotv.ro
Răsturnare de situație! De la ce a pornit bătaia între români de pe Aeroportul Luton. Reacția MAE
Cîţu, schimbare de ultim moment! Unde le este interzis persoanelor nevaccinate să intre. Totul s-a modificat în câteva ore
Telekomsport
Cîţu, schimbare de ultim moment! Unde le este interzis persoanelor nevaccinate să intre. Totul s-a modificat în câteva ore
VIDEO: 10 suporteri din fotbalul românesc „zboară pe sub apă” (Publicitate)
PUBLICITATE
VIDEO: 10 suporteri din fotbalul românesc „zboară pe sub apă” (Publicitate)