Dacă la începutul pandemiei existau foarte multe necunoscute despre severitatea bolii și care dintre grupurile demografice sunt cele mai vulnerabile, acum, cercetătorii sunt din ce în ce mai încrezători că pot identifica și cazurile cu potențial sever.

Studiile arată că bărbații sunt mai afectați decât femeile, de exemplu. De asemenea, cei în vârstă, dar și cei care suferă de diabet sau obezitate sunt afectați disproporționat de formele severe ale COVID-19.

Deși există și alți factori care pot influența severitatea bolii, cum ar fi accesul la un sistem sanitar de calitate sau factori de mediu precum poluarea, studiile sugerează că răspunsul imunitar, cu precădere inflamația, explică mai bine de ce se pot îmbolnăvi grav cei din grupurile de risc.

Când inflamația merge prea departe 

Când detectează un patogen, corpul eliberează proteine minuscule numite citokine, produse de diverse celulele din corp, care declanșează un răspuns fiziologic localizat. Ca urmare, zona unde patogenul este detectat se inflamează.

Datorită citokinelor, celulele sistemului imunitar pot comunica unele cu celelalte. Așadar, citokinele sunt indispensabile pentru combaterea infecțiilor.

Problema este că uneori sistemul imunitar exagerează și eliberează prea multe citokine, declanșând recrutarea mai multor globule albe în sânge decât e necesar, iar asta duce la producerea de și mai multe citokine. Este, practic, o buclă de feedback care are ca rezultat o invazie de citokine, pe care medicii o numesc ”furtună de citokine”.

Cât mai câștigă un miner? Cel mai tânăr ortac mort avea minimumul pe economie, șeful demis al Complexului Energetic câștiga 18.000 de lei pe lună
Recomandări
Cât mai câștigă un miner? Cel mai tânăr ortac mort avea minimumul pe economie, șeful demis al Complexului Energetic câștiga 18.000 de lei pe lună

Furtuna de citokine poate fi extrem de periculoasă, ducând la complicații severe la nivelul tuturor organelor, proces care atrage după sine decesul pacientului. Același răspuns imunitar disproporționat a fost întâlnit și în cazul altor virusuri, cum ar fi febra Dengue și Ebola, gripa sezonieră ori alte coronavirusuri.

Prin urmare, deși citokinele sunt în general benefice, când sunt produse în exces de propriul sistem imunitar ne pot ucide.

De ce sunt unii oameni mai vulnerabili la forme severe de COVID-19? Descoperirea cercetătorilor
Propriul sistem imuniar ar fi de vină pentru formele sevede de COVID, arată un nou studiu | Foto: EPA

Cele mai multe astfel de proteine de semnalizare sunt produse de globulele albe (leucocite), dar pot fi produse și de celulele monocite și macrofage, iar aceste ultime două tipuri de celulele par a fi de vină pentru furtunile de citokine.

Când sunt ținute sub control, aceste celule lucrează în beneficiul nostru, eliminând infecţiile din corp și reparând țesuturile afectate.

Din păcate, în formele severe de COVID, activitatea monocitelor și macrofagelor tinde să acţioneze împotriva noastră, iar acest lucru se întâmplă mai ales în cazul pacienților cu diabet și/sau obezitate.

Comuniunea om, natură, business de la Romsilva. Cine sunt și cât câștigă oamenii care decid soarta pădurilor și a vânatului din România
Recomandări
Comuniunea om, natură, business de la Romsilva. Cine sunt și cât câștigă oamenii care decid soarta pădurilor și a vânatului din România

Glucoza: combustibil pentru corp, dar și pentru infecția cu coronavirus

E bine cunoscut faptul că cei care suferă de diabet au niveluri mari de glucoză (zahăr) în sânge. Un studiu recent publicat de Centrul European pentru Prevenția și Controlul Bolilor concluzionează că macrofagele și monocitele răspund mai mult la nivelurile înalte de glucoză, cu efecte îngrijorătoare. 

Când există multă glucoză în corp, cresc și nivelurile receptorilor ACE2 prezenți în celulele macrofage și monocite. Virusul SARS-CoV-2 responsabil pentru COVID-19 folosește acești receptori ca portițe de intrare în celulele susceptibile la infecție. Astfel, tocmai celulele care ar trebui să ne apare de infecție promovează proliferarea virusului. 

Odată ce coronavirusul infectează macrofagele și monocitele, declanșează producția multor citokine inflamatorii. Furtuna de citokine nu e departe, în unele cazuri. Cu cât există mai multă glucoză, cu atât riscul declanșării unei furtuni de citokine e mai mare.

Pe lângă diabet, obezitatea este, de asemenea, caracterizată de niveluri înalte ale glucozei în corp, afectând activarea macrofagelor și monocitelor. Potrivit unui studiu recent, macrofagele colectate de la pacienții obezi permit ca virusul SARS-CoV-2 să prospere.

Caracatița tăcerii. Instituția unde fostul șef a încasat peste 500.000 de lei salariu timp de 4 ani, deși nu a mers nicio zi la serviciu
Recomandări
Caracatița tăcerii. Instituția unde fostul șef a încasat peste 500.000 de lei salariu timp de 4 ani, deși nu a mers nicio zi la serviciu

Vârsta înaintată și sexul masculin – alți factori de risc pentru inflamația scăpată de sub control

Profilul inflamator al pacienților cu diabet și/sau obezitate este întâlnit, de asemenea, la pacienții în vârstă. Cu precădere după 60 de ani, corpul are în mod natural un nivel mai mare de citokine în corp.

De asemenea, mulți oameni mai în vârstă au mai puține leucocite – celulele sistemului imunitar care identifică și distrug virusurile.

De ce sunt unii oameni mai vulnerabili la forme severe de COVID-19? Descoperirea cercetătorilor
Vârstnicii sunt cei mai predispuși unui răspuns exagerat al sistemului imunitar la COVID | Foto: Hepta

Cu alte cuvinte, vârstnicii nu numai că au la dispoziție mai puține arme cu care să lupte împotriva infecției cu coronavirus, dar sunt și mai predispuși la un răspuns exagerat al sistemului imunitar.

La începutul pandemiei, oamenii de știință au fost uimiți să vadă că bărbații sunt mult mai predispuși la formele severe de COVID-19. În unele țări și zone, 70% dintre decese cauzate de COVID-19 s-au înregistrat în rândul bărbaților.

Estrogenul și testosteronul ar putea fi responsabili pentru diferențele importante în modul în care sistemul imunitar răspunde la infecțiile cu coronavirus.

De exemplu, un studiu pe șoareci, în timpul căruia au fost investigate efectele coronavirusului care a provocat focarul SARS din 2003 (o rudă mai veche a SARS-CoV-2), a concluzionat că rozătoarele de sex masculin erau mai sensibile la virus.

Când estrogenul a fost împiedicat să se lege la receptorii din celulele șoarecilor de sex feminin, femelele s-au îmbolnăvit la rate mai mari.

Pe lângă hormoni, se pare că receptorul ACE2, pe care coronavirusul îl folosește să infecteze celulele umane, este produs în cantități mai mari de bărbați. Femeile, în schimb, tind să producă mai multe celule imune de tip T, care sunt necesare pentru distrugerea eficientă a virusurilor.

Studii ca acestea ne arată de ce există variații enorme în severitatea bolii pentru COVID. Iar cu cât înțelegem mai multe despre aceste diferențe și vulnerabilități, cu atât putem trata fiecare pacient în parte mai bine.

De asemenea, astfel de date subliniază necesitatea luării în considerare a variației funcției imunitare în contextul cercetării medicamentelor și vaccinurilor de care avem atât de mare nevoie.


LIBERTATEA PUBLICĂ ARTICOLE DE ȘTIINȚĂ. În plină criză provocată de pandemia de coronavirus, mai mult ca oricând cititorii au nevoie de informație științifică de calitate, prezentată limpede. Libertatea a deschis o serie de colaborări cu jurnaliștii români de la publicația ZME Science, o platformă independentă de jurnalism de știință, alcătuită din experți care, în mod obișnuit, relatează pentru publicul avizat din străinătate. Ei scriu, în fiecare zi, mai multe articole în Libertatea, bazate pe cele mai recente date și studii despre epidemie.

Shakira, agresată de mama lui Pique? Imaginile controversate care fac înconjurul presei internaționale. Ce i-a făcut soacra și cum a reacționat fostul fotbalist. VIDEO
GSP.RO
Shakira, agresată de mama lui Pique? Imaginile controversate care fac înconjurul presei internaționale. Ce i-a făcut soacra și cum a reacționat fostul fotbalist. VIDEO
Urmărește-ne pe Google News
Comentează

Loghează-te în contul tău pentru a adăuga comentarii și a te alătura dialogului.

Momentul în care Camilla a fost fotografiată în costum de baie! A ieşit scandal în Familia Regală, Charles şi Regina nu au fost deloc încântaţi
Playtech.ro
Momentul în care Camilla a fost fotografiată în costum de baie! A ieşit scandal în Familia Regală, Charles şi Regina nu au fost deloc încântaţi
Îl recunoști? Oamenii treceau pe lângă el în aeroport, fără să aibă habar că este chiar unul dintre cei mai importanți bărbați din România
Viva.ro
Îl recunoști? Oamenii treceau pe lângă el în aeroport, fără să aibă habar că este chiar unul dintre cei mai importanți bărbați din România
Cutremurător: Medicul care a consultat-o pe Ştefania ar fi spus că "nu are nimic, e isterică şi obeză". Fata avea de fapt o infecţie masivă în corp
Observatornews.ro
Cutremurător: Medicul care a consultat-o pe Ştefania ar fi spus că "nu are nimic, e isterică şi obeză". Fata avea de fapt o infecţie masivă în corp
Un rechin alb uriaș a ucis un bărbat. Animalul i-a smuls capul și l-a mușcat de umeri. Este primul atac mortal din acest an
Știrileprotv.ro
Un rechin alb uriaș a ucis un bărbat. Animalul i-a smuls capul și l-a mușcat de umeri. Este primul atac mortal din acest an
Filmul românesc de pe Netflix care se bate cu orice poveste de dragoste de la Hollywood. A strâns deja zeci de mii de vizualizări. E cu Dragoș Bucur de la Românii au Talent
FANATIK.RO
Filmul românesc de pe Netflix care se bate cu orice poveste de dragoste de la Hollywood. A strâns deja zeci de mii de vizualizări. E cu Dragoș Bucur de la Românii au Talent
Ministrul de Interne al Austriei a fost la Bucureşti şi a rămas perplex: ”Aşa ceva el n-a mai văzut în Europa”. Ce l-a uimit
Orangesport.ro
Ministrul de Interne al Austriei a fost la Bucureşti şi a rămas perplex: ”Aşa ceva el n-a mai văzut în Europa”. Ce l-a uimit
Horoscop 28 ianuarie 2023. Vărsătorii au nevoie de rădăcini solide, dar acestea nu apar de la sine, e nevoie de o investiție emoțională serioasă
HOROSCOP
Horoscop 28 ianuarie 2023. Vărsătorii au nevoie de rădăcini solide, dar acestea nu apar de la sine, e nevoie de o investiție emoțională serioasă
S-a lansat primul Centrul de Medicină a Stilului de Viață – Better Me. Cum te poate ajuta și unde se află
PUBLICITATE
S-a lansat primul Centrul de Medicină a Stilului de Viață – Better Me. Cum te poate ajuta și unde se află