Mergi direct la conținut »
Anglia a câștigat Calcutta Cup, cel mai vechi trofeu din rugby / VIDEO
Sport Libertatea > Sport > Anglia a câștigat Calcutta Cup, cel mai vechi trofeu din rugby / VIDEO

Anglia a câștigat Calcutta Cup, cel mai vechi trofeu din rugby / VIDEO

Echipa de rugby a Angliei s-a impus cu 25-13 (10-13) în fața Scoției, pe arena Twickenham din Londra. Cu acest succes, selecționata ”trandafirului” a trecut pe primul loc în clasamentul ediției 2015 a Turneului celor 6 Națiuni, la egalitate de puncte (6) cu Irlanda și Țara Galilor. Englezii au cucerit, totodată, și Calcutta Cup, un trofeu cu o poveste fascinantă, el apărând în 1874, într-o vreme în care România se gândea să-și obțină independența.

Se știe că britanicii au fost dintotdeauna conservatori. În rugby, de pildă, ei au refuzat trecerea la profesionism până în 1995! De asemenea, până acum două decenii englezii nu aveau campionat – se organizau turnee, iar echipa care câștiga cele mai multe dintre ele era socotită campioană. Neoficial, însă.

Cum britanicii refuzau să obțină câștiguri financiare sau materiale din rugby, până de curând n-au existat nici multe trofee în competițiile organizate. În Turneul celor 6 (4, iar apoi 5) Națiuni, de pildă, abia în anii 90 s-a acordat pentru întâia oară o cupă echipei învingătoare – de altfel, din aceleași motive Cupa Mondială a apărut abia în 1987.

Și, totuși, în sportul cu balonul oval primul trofeu a apărut în 1879, iar el are o poveste frumoasă. În 1872, în ziua de Crăciun, la Calcutta s-a disputat un meci de rugby. De o parte se aflau 20 de englezi, de cealaltă tot atâția jucători originari din Irlanda, Scoția și Țara Galilor. Disputa a fost aprigă, iar cei care au asistat la ea s-au arătat încântați de noul sport. Anul următor, în ianuarie a apărut Calcutta Football Club. Și așa a pătruns rugby-ul în India.

Cum în țara asiatică nu exista încă o federație, gruparea s-a afiliat la forul englez, Rugby Football Union (RFU), în 1874. Atunci când s-a pus problema ca membrii săi să plătească o cotizație nu toată lumea a fost entuziastă. Și cum în India tenisul sau polo-ul călare se bucurau deja de popularitate, clubul s-a desființat. Ce se putea face cu banii strânși din cotizații? Să fie restituiți membrilor clubului, iată o posibilitate. Nu s-a întâmplat așa pentru că fondatorii grupării, dintre care câțiva studiaseră la Colegiul din Rugby (Yule, Eddis și Hart), au dorit ca lumea să-și amintească peste timp de implicarea lor în sportul cu balonul oval. Așa că s-au gândit să facă o cupă și să o doneze celor care conduceau RFU.

Englezii au fost primii câștigători ai trofeului

Adus la Londra, de James Rothney, căpitan al echipei și, totodată, secretar și trezorier al clubului din Calcutta, trofeul a fost primit de Arthur Guillemard, șeful RFU. Oficialul englez a propus ca acea cupă să fie pusă în joc la meciurile anuale dintre Anglia și Scoția. Și așa s-a și întâmplat. În 10 martie 1879, 10.000 de spectatori au asistat la prima dispută cu trofeul pe masă, pe Eaeburn Place din Edinburgh. Englezii au marcat un eseu prin Burton, după o acțiune a înaintării, iar Stokes l-a transformat. Cu Bulldog Irvine căpitan, scoțienii au reacționat imediat, obligându-și adversarii să comită erori în apărare. Veteranul Ninian Finlay a profitat de o ocazie și a egalat printr-un dropgol – în momentul execuției, de tricoul său erau agățați doi englezi, însă acest lucru nu l-a împiedicat să trimită balonul oval printre bețe. Cum nicio echipă nu s-a impus pe teren, trofeul nu a fost acordat atunci, însă el a ajuns în vitrina federației din Anglia, în 20 februarie 1880, când trandafirii s-au impus cu 2-1, la Manchester.

În 1988, rugbyștii au jucat… fotbal cu ea!

Înaltă de 45 de centimetri, Calcutta Cup a fost confecționată manual de un meșter indian. În formă de clopot, având un mic elefant pe capacul său și două toarte reprezentând tot atâtea cobre, cupa a fost inspirată de un obiect aparținând unui vicerege din India. Realizarea ei a costat 60 de lire sterline, firește la valoarea banilor de atunci (acum, ea este neprețuită). Pe suportul de lemn este scris ”The Calcutta Cup”, iar în bază sunt înscrise numele echipelor câștigătoare și cele ale căpitanilor care au ridicat-o deasupra capului.

Cupa Calcutta este expusă rareori în public, cu excepția meciurilor dintre Anglia și Scoția, firește. Ea este păstrată fie la Londra, fie la Edinburgh, departe de privirile celorlalți. La sediile federațiilor de rugby de acolo există, însă, câte o copie. Iar dacă originalul a fost confecționat manual, acestea sunt realizate după tehnologiile actuale.

În 1988, cupa originală a fost deteriorată într-un mod de-a dreptul scandalos. Aflați la repriza a treia și fiind sub efectul unor beri, câțiva jucători printre care s-au aflat numărul 8 englez Dean Richards și flankerul scoțian John Jeffrey au jucat… fotbal cu ea de-a lungul Princes Street din Edinburgh! Primul a fost suspendat un meci de către RFU, celălalt șase de SRU.

Anglia și Scoția și-ai disputat Calcutta Cup de 123 de ori. Și au făcut-o numai în Turneu! Englezii au câștigat-o de 69 de ori, scoțienii în 39 de rânduri, iar în 15 partide trofeul nu s-a acordat fiindcă acestea s-au încheiat la egalitate.

Close
Închide
  Close