După egalul înregistrat aseară la Giurgiu în campionat, lupii au la dispoziţie doar două zile pentru a pregăti confruntarea de joi contra divizionarei secunde Rapid Suceava. Chiar şi în aceste condiţii, obiectivul este clar şi toată lumea se gândeşte la o calificare normală în următoarea fază a competiţiei. Haita a efectuat în această dimineaţă un antrenament de refacere la Crângul lui Bot, locul unde și mâine antrenorul Gigi Mulțescu a programat o ultimă ședință de pregătire înaintea plecării spre Botoșani. Lupii vor decola la ora 12.50 cu o cursă de linie până la Iași, iar de acolo, după un zbor de o oră, vor parcurge cu autocarul cei 120 de kilometri până în orașul unde se va desfășura meciul din optimile Cupei. Ajunși la Botoșani, ploieștenii se vor caza la hotel Rapsodia, un stabiliment de 4 stele situat în centrul orașului, locul unde vor beneficia de condiții excelente de cazare, masă și refacere, așa cum se întâmplă la fiecare deplasare.

Nu vom avea parte de o partidă ușoară, ne așteaptă un teren greu și un adversar care își va da viața pentru a se califica. Noi trebuie să facem un meci bun, în care diferența de valoare să îşi spună cuvântul, şi să mergem mai departe. Gigi Mulțescu

Cel mai probabil, Mulțescu va menaja câțiva dintre jucătorii care au evoluat mai mult în ultima perioadă și acuză o anumită stare de oboseală, dând șansa unora dintre rezerve să îl convingă de faptul că merită să își schimbe statutul. Din lot face parte și israelianul Shai Haddad, legitimat de FC Petrolul în cursul zilei de ieri, astfel că tehnicianul găzarilor va avea suficiente variante la dispoziție pentru a alinia o formulă capabilă să facă încă un pas spre trofeul Cupei României. După meciul de joi, galben-albaștrii vor mai rămâne încă o noapte la Botoșani, întoarcerea la Ploiești urmând să se producă vineri, după prânz și tot pe calea aerului, cu o cursă de linie care va pleca de la Iași la ora 14.20. Odată reveniți acasă, elevii lui Mulțescu vor merge direct la Crângul lui Bot pentru un antrenament de refacere, după care vor intra în programul normal de pregătire al jocului de luni, cu Oțelul Galați, din etapa a 13-a a Ligii 1.