Misiunea japoneză Tanpopo a implicat includerea granulelor de bacterii uscate Deinococcus în plăci de aluminiu care au fost plasate în panourile expuse în afara stației spațiale.

Bacteriile Deinococcus se găsesc pe Pământ și au fost poreclite “Conan Bacterium” de oamenii de știință pentru capacitatea lor extraordinară de a supraviețui frigului, deshidratării și acizilor.

Cea mai rezistentă formă de viață împotriva radiațiilor

Este cunoscută drept cea mai rezistentă formă de viață la radiații de către Cartea Recordurilor. Această bacterie poate rezista la o cantitate de radiații de 3.000 de ori mai mare decât cea la care poate face față un om.

Experimentul expunerii bacteriei la mediul ostil din spațiu s-a derulat între 2015 și 2018, în facilitatea din afara Kibo, modulul experimental japonez al Stației Spațiale Internaționale.

Această misiune a fost concepută pentru a testa teoria “panspermiei”, care sugerează că microbii pot trece de la o planetă la alta și distribuie, de fapt, viața. Tanpopo înseamnă păpădie în japoneză.

Autorul studiului, Akihiko Yamagashi, este principalul cercetător al misiunii spațiale Tanpopo. În 2018, echipa sa a folosit o aeronavă și baloane științifice pentru a găsi bacteriile Deinococcus, care pluteau de la 7,5 mile deasupra suprafeței Pământului.

Acest lucru l-a determinat pe Yamagashi, care este profesor de biologie moleculară la Universitatea de Farmacie și Științele Vieții din Tokyo, să se întrebe dacă această bacterie, rezistentă la radiațiile ultraviolete (UV), ar putea supraviețui în spațiu și chiar călători către alte planete, prin fluctuații extreme de temperatură și chiar radiații mai dure.

Stratul protector care poate oferi supraviețuirea bacteriei în călătoriile interplanetare

Deinococcus este cunoscut că formează colonii mai mari de un milimetru. Pentru misiunea Tanpopo, probele de bacterii au fost preparate în pelete de diferite grosimi și introduse în plăcile de aluminiu. Datele au fost colectate de pe plăci după fiecare an. Apoi, bacteriile au fost testate pentru a vedea cum a decurs evoluția.

Rezultatele depindeau în întregime de grosimea bacteriilor. Cele care au fost mai mari de 0,5 milimetri au putut supraviețui parțial, suferind leziuni ale ADN-ului. Deși bacteriile de pe suprafața agregatului au murit, cercetătorii au găsit un strat protector care a asigurat supraviețuirea coloniei. “Colectiv, aceste rezultate susțin posibilitatea de a folosi pelete ca arcă pentru transferul interplanetar al microbilor în câțiva ani”, au scris autorii studiului.

Yamagashi a spus că bacteriile Deinococcus studiate în stația spațială nu au fost atât de bune, unde oxigenul și umiditatea s-au dovedit dăunătoare pentru bacterii. Pe baza estimărilor oamenilor de știință, peletele de bacterii cu o grosime mai mare de 0,5 milimetri ar putea supraviețui între 15 și 45 de ani în afara stației spațiale din orbita joasă a Pământului.

Bacteriile mai mari de un milimetru ar putea supraviețui unei călătorii în spațiu

Coloniile acestei bacterii cu dimensiuni mai mari de un milimetru ar putea supraviețui până la opt ani în spațiul exterior. “Rezultatele sugerează că Deinococcus rezistent la radiații ar putea supraviețui în timpul călătoriei de pe Pământ către Marte și invers, care este de câteva luni sau ani”, a spus Yamagashi. Studiile anterioare arătau că bacteriile ar putea supraviețui mai mult în spațiu dacă ar fi protejate de rocă (litopanspermie). Însă, acest nou studiu a arătat că bacteriile sub formă de colonii pot supraviețui în spațiu (massapanspermie).

Pe baza rezultatelor echipei de cercetare, Yamagashi consideră că “este foarte important să cauți viață pe Marte înainte de misiunile umane pe Marte”.

Bacteriile de pe Pământ ar putea prezenta un fals indiciu că ar putea supraviețui pe Marte sau pot acționa ca un agent ce contaminează Planeta Roșie. Roverul Perseverance, de la NASA, care se află în prezent pe orbită și a aterizat pe Marte în februarie, a trecut printr-o curățare riguroasă, de la asamblare până la prelansare. Roverul va colecta probe, care se vor întoarce pe Pământ în următorii 10 ani, și care ar putea conține dovada unei vieți străvechi care a prosperat pe Planeta Roșie.

Echipa are în vedere, de asemenea, modul în care peletele microbiene ar putea ajunge în spațiu. Yamagashi și echipa sa bănuiesc că bacteriile ar putea fi lansate de pe Pământ cu ajutorul câmpului electric generat în furtuni, aterizând așa cum fac micrometeoriții în atmosfera Pământului.

“Zeci de milioane de kilograme de micrometeoriți ajung pe suprafața Pământului în fiecare an”, a spus Yamagashi. Un proces de aterizare similar poate fi prezent și în atmosfera rarefiată a lui Marte. În continuare, Yamagashi și echipa sa sunt interesați să efectueze mai multe experimente de expunere pentru microbi pe “Poarta Lunară” a NASA.

Aceasta va acționa ca un avanpost orbitând pe Lună, care oferă sprijin pentru întoarcerea echipajelor umane pe termen lung pe suprafața lunară, precum și un punct pentru explorarea spațiului profund, potrivit NASA.

Este o componentă critică a Programului Artemis al NASA, care își propune să lanseze prima femeie și următorul bărbat pe suprafața lunară până în 2024. “Originea vieții pe Pământ este cel mai mare mister al ființelor umane”, a spus Yamagashi. “Oamenii de știință pot avea puncte de vedere total diferite asupra problemei. Unii cred că viața este rară și s-a întâmplat o singură dată în Univers, în timp ce alții cred că viața se poate întâmpla pe fiecare planetă potrivită. Dacă panspermia este posibilă, viața trebuie să existe în mai multe locuri decât credeam anterior”, a încheiat specialistul.

Citeşte şi:

Ce soluție au găsit cercetătorii pentru ca păsările să nu mai moară în parcurile eoliene. Metoda simplă care a scăzut rata de deces cu 72%

VIDEO | NASA a descoperit un “ocean sărat” pe o planetă pitică aflată între Marte și Jupiter

VIDEO Cele mai noi imagini spectaculoase cu planeta Marte trimise de robotul NASA la rezoluție 4K

Urmărește-ne pe Google News
Ce spune despre România un japonez care s-a mutat din 2007 aici. A remarcat un mare defect la români
PARTENERI - GSP.RO
Ce spune despre România un japonez care s-a mutat din 2007 aici. A remarcat un mare defect la români
ȘOC! Reacția lui Liviu Dragnea după ce Irina Tănase a ajuns la DNA. IREAL ce a spus
Playtech.ro
ȘOC! Reacția lui Liviu Dragnea după ce Irina Tănase a ajuns la DNA. IREAL ce a spus
Cum pot fi cumpărate maşinile vândute de ANAF. Audi sau Volkswagen la preţ de câteva mii de lei
Observatornews.ro
Cum pot fi cumpărate maşinile vândute de ANAF. Audi sau Volkswagen la preţ de câteva mii de lei
Horoscop 22 ianuarie 2022. Scorpionii trebuie să se ferească de probleme suplimentare și să fie atenți la ceea ce spun
HOROSCOP
Horoscop 22 ianuarie 2022. Scorpionii trebuie să se ferească de probleme suplimentare și să fie atenți la ceea ce spun
A murit Louie Anderson
Știrileprotv.ro
A murit Louie Anderson
Cum a reacţionat Reghecampf când a auzit zvonurile despre presupusul amant al Anamariei Prodan: ”Venea la noi acasă”
Telekomsport
Cum a reacţionat Reghecampf când a auzit zvonurile despre presupusul amant al Anamariei Prodan: ”Venea la noi acasă”
FURMARK - cum să alegi blănurile naturale
PUBLICITATE
FURMARK - cum să alegi blănurile naturale