Când milioane de credincioși hinduși s-au strâns luna trecută în orașul Haridwar din Himalaya, pentru a participa la festivalul religios Kumbh Mela, în mijlocul unui nou val COVID, mulți s-au temut că evenimentul se va transforma într-un focar de infecție.

Aceste temeri par că s-au adeverit. Numeroase informații venite din toate colțurile țării au confirmat că pelerinii care au participat la Kumbh Mela au fost între timp testați pozitiv și, posibil, chiar au răspândit virusul.

Mahant Shankar Das, spre exemplu, a sosit în Haridwar pe 15 martie pentru a participa la festival, într-un moment în care numărul cazurilor de infectare începuse deja să crească în mai multe orașe din India.

Pe 4 aprilie, la doar patru zile după debutul oficial al festivalului, bărbatul în vârstă de 80 de ani a fost testat pozitiv și sfătuit să se carantineze într-un cort.

Doar că, în loc să se izoleze, omul și-a făcut bagajele și a călătorit 1.000 de kilometri, spre orașul unde locuiește, Varanasi. Acolo, fiul său, Nagendra Pathak, l-a așteptat la gară, iar cei doi au mers împreună într-un taxi către satul lor, aflat la 20 de kilometri.

Mahant Das a declarat recent pentru BBC că acum se simte bine și că a avut grijă să nu transmită nimănui virusul. Dar adevărul este că imediat după întoarcerea sa, fiul său și alți oameni din sat au dezvoltat simptome COVID.

Pathak, care s-a vindecat la rândul său, a admis că 13 persoane au murit în ultimele zile, cu febră și tuse.

Este neclar dacă focarul din sat a fost declanșat de Mahant Das, dar experții în sănătate au subliniat că comportamentul său a fost iresponsabil și că în călătoria sa cu un tren aglomerat, apoi cu taxiul, el a transmis probabil virusul multor oameni.

Specialiștii spun de altfel că întregul eveniment este de vină, parțial, pentru actuala criză sanitară din țară.

Epidemiologul Lalit Kant a explicat că grupurile uriașe de pelerini fără mască, strânși pe malul fluviului Gange, au creat un mediu ideal pentru transmiterea rapidă a virusului. „Știm deja că cântatul în cor în biserici și temple are un mare potențial de răspândire a virusului”, a spus el.

India a înregistrat luni o scădere a cazurilor de COVID, cu 366.161 de contagieri raportate – după ce a consemnat peste 400.000 de infectări timp de patru zile consecutive -, însă rezultatul s-ar putea datora unui număr relativ redus de teste efectuate în weekend, au precizat specialiştii, citați de DPA.

Virusul a provocat și 3.754 de decese în ultimele 24 de ore, de asemenea în scădere, după 4.000 de decese pe zi consemnate timp de două zile consecutive.

Criza care a făcut ravagii în țară nu este nici pe departe depășită însă.

Măsuri preventive doar pe hârtie

În Haridwar, oficialii au confirmat că 2.642 de pelerini au fost testați pozitiv, inclusiv zeci de lideri religioși.

Cum a contribuit un festival religios la explozia epidemiei COVID din India. „Este dezastruos”
Milioane de oameni au participat la Kumbh Mela, ținut în orașul Haridwar FOTO: EPA

Akhilesh Yadav, fost ministru al statului Utar Pradesh, fostul rege al Nepalului, Gyanendra Shah, și soția sa, Komal Shah, s-au numărat printre persoanele care au fost testate pozitiv după ce s-au întors acasă de la festival.

Pe fondul temerilor că pelerinii ar putea să infecteze alți oameni, autoritățile din mai multe state au impus o carantină de 14 zile obligatorie și au amenințat cu pedepse drastice, persoanele care ascund informații despre călătoriile lor.

Unii oficiali au făcut testele PCR obligatorii.

Dar adevărul este că puține state au avut o dată de baze a pelerinilor și niciun stat nu a putut organiza un sistem eficient de testare și depistare a persoanelor care le-au trecut granițele, la întoarcerea de la festival.

Pelerini infectați în întreaga țară

În ultimele zile, informații despre îmbolnăvirea pelerinilor au tot sosit din toată țara.

Autoritățile din Rajasthan, spre exemplu, au dat vina pe pelerini pentru transmiterea rapidă a cazurilor COVID pe teritoriul statului, în special în zonele rurale.

Cel puțin 24 de pelerini au fost testați pozitiv la întoarcerea în statul estic, Odisha. În Gujarat, un alt stat, cel puțin 34 de pelerini, aflați într-un tren cu 313 pasageri, au fost testați pozitiv.

Iar 60 dintre cei 61 de pelerini testați în statul Madhya Pradesh au fost găsiți infectați. Oficialii îi caută acum pe alți 22 de pelerini are au dispărut.

„Este dezastruos”, a declarat doctorul Kant. „Iar aceste cifre sunt doar vârful aisbergului. Grupurile de pelerini care au circulat în trenuri aglomerate și autobuze au multiplicat numărul de infectări. Pot să spun fără ezitare că festivalul Kumbh Mela a fost unul dintre principalele motive ale creșterii cazurilor din India”, a spus el.

Mahant Das nu crede însă că festivalul ar fi trebuit anulat, în ciuda numărului uriaș de cazuri din întreaga țară.

„Cum de este corect ca guvernul să organizeze mitinguri electorale și alegeri atunci? De ce doar nouă, credincioșilor, ni se spune că e greșit să ne adunăm”. a întrebat el.

Decizii electorale

Criticii spun că decizia premierului Narendra Modi de a nu anula festivalul religios a fost luată tocmai din dorința de a nu antagoniza credincioși precum Mahant Das.

Preoții, credincioșii și asceții se numără printre cei mai puternici susținători ai partidului naționalist premierului și în general joacă un rol important în mobilizarea hindușilor la vot, în timpul alegerilor.

Pe 12 aprilie, prima zi a festivalului, când mai bine de trei milioane de credincioși s-au scăldat în Gange, India a confirmat 168.000 de noi infectări, depășind Brazilia, în topul țărilor cu cele mai multe cazuri de îmbolnăvire.

Dimensiunea festivalului a fost redusă la o săptămână de la debut, după ce un important preot a murit. Modi le-a cerut participanților să transforme evenimentul într-unul simbolic.

Dar era deja prea târziu.

Săptămâna trecută, organizatorii au anunțat că 9,1 milioane de pelerini au vizitat orașul Haridwar, chiar și după ce curtea supremă din Uttarakhand a avertizat că statul a ajuns „de râsul lumii” după ce a permis organizarea Kumbh Mela în mijlocul pandemiei.

„Nu poți respinge credincioșii”

Au existat de la bun început temeri că organizarea festivalului este riscantă.

Experții în sănătate au avertizat guvernul la începutul lui martie că „o variantă nouă și mai contagioasă a virusului se răspândește în țară”, iar participarea a milioane de oameni fără mască la un festival nu este prudentă.

Fostul ministru-șef al statului Uttarakhand, Trivendra Singh Rawat, a declarat pentru BBC că intenția inițială a fost aceea de a organiza Kumbh Mela ca un eveniment simbolic.

„Festivalul atrage oameni nu doar din India, ci și din alte țări. Mi-a fost teamă că oamenii sănătoși care vor vizita orașul Haridwar se vor îmbolnăvi și vor duce virusul în toată țara”, spune el.

Dar cu câteva zile înaintea festivalului, oficialul a fost înlocuit cu un alt ministru, în persoana lui Tirath Singh Rawat, care a declarat că binecuvântarea lui Ma Ganga (zeița fluviului Gange) va îndepărta virusul.

Noul ministru a decretat că „nimeni nu va fi oprit” să asiste la festival, că pentru participare nu va fi necesar un test COVID negativ. Respectarea regulilor de prevenție este suficientă, a spus el.

Doar că, așa cum era de așteptat, oficialii nu au reușit să convingă pelerinii să respecte aceste reguli.

Medicul șef din Haridwar, Shambhu Kumar Jha, a admis pentru BBC că măsurile de control au devenit imediat foarte dificile, dar a explicat că pelerinii nu puteai fi împiedicați să participe.

„Nu puteai respinge credincioșii care au venit de la mari distanțe, animați de credință. Nu poți spânzura oamenii doar pentru că vor să asiste la un festival religios, nu?”, a întrebat el.

Citeşte şi:

Mișcarea pentru anularea Olimpiadei se intensifică în Japonia, unde mai puțin de 1% din populație a fost vaccinată

Alianța PNL – USR-PLUS propune șef la TVR o ziaristă care a difuzat un interviu de promovare a unei vrăjitoare-tămăduitoare. „Exact ca la doctor”

Laurențiu Reghecampf și Anamaria Prodan divorțează după 13 ani. Primele declarații
PARTENERI - GSP.RO
Laurențiu Reghecampf și Anamaria Prodan divorțează după 13 ani. Primele declarații
BOMBĂ! De ce nu l-a grațiat Băsescu pe Gică Popescu! S-a aflat ADEVĂRUL
Playtech.ro
BOMBĂ! De ce nu l-a grațiat Băsescu pe Gică Popescu! S-a aflat ADEVĂRUL
Detaliul care a dus la prinderea criminalilor lui Mihai, șoferul român de TIR ucis cu sabia într-o parcare din Franța
Observatornews.ro
Detaliul care a dus la prinderea criminalilor lui Mihai, șoferul român de TIR ucis cu sabia într-o parcare din Franța
Horoscop 18 iunie 2021. Leii acordă mai multă atenție părții frumoase a vieții, relaxării și deplasărilor
HOROSCOP
Horoscop 18 iunie 2021. Leii acordă mai multă atenție părții frumoase a vieții, relaxării și deplasărilor
Acuzații fără precedent. Maradona a fost omorât. Cine sunt persoanele acuzate
Știrileprotv.ro
Acuzații fără precedent. Maradona a fost omorât. Cine sunt persoanele acuzate
Incredibil! Vedetă ziua, prostituată seara! Colegii de la Insula Iubirii, şocaţi de cele aflate
Telekomsport
Incredibil! Vedetă ziua, prostituată seara! Colegii de la Insula Iubirii, şocaţi de cele aflate
Sărbătorește încrederea în tine și respectul pentru mediu cu noua colecție sustenabilă de costume de baie H&M (PUBLICITATE)
PUBLICITATE
Sărbătorește încrederea în tine și respectul pentru mediu cu noua colecție sustenabilă de costume de baie H&M (PUBLICITATE)