„Cred cu sinceritate că Marea Britanie nu este nici pe departe o țară coruptă și cred cu sinceritate că instituțiile noastre nu sunt corupte”, a declarat joi premierul Boris Johnson, la Glasgow, în mijlocul unor scandaluri de corupție care îi afectează partidul.

Subiectul declarațiilor nu era de fapt corupția din Partidul Conservator, ci conferința pentru climă, un eveniment crucial, care ar fi putut să îi ridice lui Johnson statutul de lider global, dar premierul britanic s-a văzut nevoit să facă un pas înapoi și să răspundă, măcar parțial, întrebărilor pe teme interne.

Două cazuri majore au declanșat aceste întrebări și atitudinea defensivă a premierului.

Zilele trecute, s-a aflat că fostul procuror general Geoffrey Cox, acum legislator conservator, a derulat activități de avocatură, inclusiv unele pentru clienți controversați, din biroul său de parlamentar.

Iar săptămâna trecută, un alt parlamentar conservator, Owen Paterson, a fost nevoit să demisioneze după dezvăluirile cum că a făcut lobby la miniștrii din Guvernul de la Londra, pentru două firme. A contat și faptul că Boris Johnson a încercat fără succes să schimbe regulile parlamentare care sancționau un astfel de comportament, un alt motiv de critici.

Cele două cazuri au redeschis o dezbatere privind potențialele conflicte de interese ale parlamentarilor, la mai bine de la scandalul deconturilor, care a cauzat un val de furie publică și a generat numeroase demisii.

Parlamentarii au voie să aibă un al doilea job, dar ei trebuie să respecte un cod de conduită, care interzice lobby-ul și folosirea „resurselor publice”. Valul de nemulțumire publică a fost evident, inclusiv în titlurile dure ale unor tabloide care altfel îl susțin pe șeful guvernului de la Lodra.

Iar Johnson suferă acum consecințele, în special pentru că mulți dintre parlamentarii care au un al doilea loc de muncă în domeniul delicat al consultanței sunt conservatori.

Partidul său are în continuare o majoritate confortabilă în Camera Comunelor, dar lucrurile stau mult mai prost la capitolul imagine. Asta și pentru că guvernul are deja antecedente, fiind suspectat de nereguli, printre altele, în cazul acordării de contracte fără licitații în pandemie. Johnson a avut și el propriile probleme, fiind suspectat că ar fi plătit pentru renovarea apartamentului din donații sau împrumuturi nedeclarate.

Într-un sondaj recent Ipsos Mori, Partidul Laburist a trecut în fața celui Conservator, al lui Johnson, cu un punct procentual, scrie New York Times.

Lobby bănos pentru firme

Primul dintre cele două scandaluri care au declanșat dezbaterea privind conflictul de interese a izbucnit luna trecută, când s-a dezvăluit că Owen Paterson a încălcat codul de conduită, făcând lobby la guvern în numele companiilor care îl plăteau. Și folosind biroul de la Camera Comunelor pentru a derula întâlniri de afaceri.

Una dintre companiile pe care le reprezenta Paterson, Randox, a câștigat de la guvernul britanic un contract de 133 de milioane de lire pentru oferirea de teste COVID. Contractul a fost atribuit fără licitație, iar una dintre probleme era că Randox nu avea echipamentele necesare pentru onorarea conmenzii, scrie site-ul Inews. Guvernul a trebuit să îi dea o mână de ajutor.

Dar de la începutul pandemiei, Randox a câștigat contracte de peste 500 de milioane de lire pentru teste, potrivit The Guardian.

Povestea scandalurilor de corupție care zguduie Partidul Conservator și scufundă popularitatea lui Boris Jonhson
Owen Paterson FOTO: EPA

Paterson a negat că a încălcat regulile de lobby și a subliniat că o anchetă derulată în cazul lui de o comisie parlamentară – care i-a aplicat o suspendare de 30 de zile – a fost incorectă. Iar colegii săi i-au sărit în ajutor.

Conservatorii au organizat un vot în care au blocat suspendarea și au încercat chiar să rescrie regulile de anchetare a parlamentarilor, o mișcare pentru care Paterson i-a mulțumit premierului.

În cele din urmă, guvernul a dat înapoi, pe fondul atacurilor acide din partea opoziției și chiar a unor conservatori. Atacuri au venit inclusiv din partea tabloidului conservator Daily Mail, care a titrat că „parlamentarii s-au scufundat înapoi în corupție”.

Profesorul Rob Ford, de la Universitatea din Manchester, a explicat pentru site-ul France 24 că parlamentarii erau contactați de alegătorii lor furioși din cauza scandalului.

Paterson a demisionat în cele din urmă din Parlament, săptămâna trecută.

Johnson a fost întrebat în mod repetat dacă își va cere scuze pentru încercarea nereușită de a rescrie regulile anchetării parlamentarilor – și de a-l salva pe Paterson – dar a evitat să răspundă.

Miercuri, adjuncta liderului laburiștilor din opoziție, Angela Rayner, a subliniat că atitudinea lui Johnson arată că acestuia „nu îi pasă de combaterea corupției care a înghițit Downing Street, guvernul său și Partidul Conservator”.

Consultanță juridică printre voturi, din biroul de parlamentar

Al doilea scandal a fost declanșat în ultimele zile de situația lui Geoffrey Cox, fostul procuror general, care s-a văzut nevoit să își apere jobul suplimentar de avocat, care i-a adus 900.000 de lire anul trecut, potrivit BBC.

Cox reprezintă mai mulți clienți, oferind consiliere juridică și pentru guvernul Insulelor Virgine, într-un dosar de corupție intentat chiar de guvernul de la Londra.

El a insistat că munca de avocat nu îl împiedică să își reprezinte alegătorii din Torridge and West Devon, districtul din sud-vestul Angliei, pentru o sumă de 82.000 de lire.

Asta deși parlamentarul s-a deplasat la un moment dat în Insulele Virgine pentru câteva săptămâni, ceea ce înseamnă că și-a derulat activitatea de legislator de la distanță.

Problema a apărut miercuri, când cotidianul Times a publicat un clip video care pare să îl arate pe Cox în timp ce ia parte la o audiere juridică online, din biroul de parlamentar.

La un moment dat, Cox se ridică din scaun și părăsește audierea virtuală, pentru a se întoarce jumătate de oră mai târziu. În chiar acel moment, scrie BBC, parlamentarii, inclusiv Cox, votau în Camera Comunelor o reformă a finanțării în sănătate.

Parlamentarul a insistat că a dat prioritate muncii sale prin care reprezintă alegătorii.

„Nu consideră că a încălcat regulile, dar evident va accepta judecata Comisarului Parlamentar”, a precizat biroul său într-o declarație.

Al doilea job, popular printre parlamentari

Cei doi parlamentari nu sunt singurii care au câștigat bani frumoși din activități extra-parlamentare.

Potrivit unei analize The Guardian, în jur de un sfert dintre parlamentarii conservatori, adică peste 90, au un al doilea loc de muncă, în comparație cu doar trei laburiști.

Mulți parlamentari desfășoară activități în domeniul consultanței sau al avocaturii.

Cotidianul britanic a scris că mai bine de 30 de parlamentari au activități extra-parlamentare care reprezintă consultanță politică și care în mod normal îi pun în conflict de interese.

Conservatorii sunt și cei care câștigă cel mai mult de pe urma acestor activități, adică sume cuprinse între 100.000 de lire și aproape un milion de lire pe an.

Analiza The Guardian nu îi include pe cei care încasează bani pentru a ține discursuri sau pentru a organiza traininguri sau pentru activități jurnalistice, deși și în cazul acesta sumele de bani pot fi importante.

Alți parlamentari au joburi extra-parlamentare complet diferite, unii dintre ei fiind medici, și continuând să lucreze în spitale în perioada pandemiei – așa cum a făcut laburista Rosena Allin-Kha.

Și liderul laburiștilor Keir Starmer a câștigat mai bine de 100.000 de lire pentru serviciile de avocat din momentul în care a devenit parlamentar, în 2015.

Povestea incredibilă a voleibalistului care a crezut timp de 15 ani că e iubitul unui fotomodel. Lumea lui s-a năruit când a aflat adevărul
PARTENERI - GSP.RO
Povestea incredibilă a voleibalistului care a crezut timp de 15 ani că e iubitul unui fotomodel. Lumea lui s-a năruit când a aflat adevărul
Femeia care are cel mai ciudat prenume din România. Toată lumea rămâne mască după ce aude numele ei
Playtech.ro
Femeia care are cel mai ciudat prenume din România. Toată lumea rămâne mască după ce aude numele ei
Un jandarm din Bucureşti a oferit imaginile anului la parada de 1 Decembrie: cum a reuşit să cadă de pe cal
Observatornews.ro
Un jandarm din Bucureşti a oferit imaginile anului la parada de 1 Decembrie: cum a reuşit să cadă de pe cal
Horoscop 2 decembrie 2021. Peștii au motive de revoltă împotriva unor situații complicate pe care le trăiesc acum
HOROSCOP
Horoscop 2 decembrie 2021. Peștii au motive de revoltă împotriva unor situații complicate pe care le trăiesc acum
Șeful Pfizer spune că e posibil să fim nevoiți să ne vaccinăm anual antiCovid
Știrileprotv.ro
Șeful Pfizer spune că e posibil să fim nevoiți să ne vaccinăm anual antiCovid
Loţi Boloni s-a întâlnit cu Ronaldo. La ce echipă l-a sfătuit să se transfere: ”Pot să ghicesc de ce a făcut asta”
Telekomsport
Loţi Boloni s-a întâlnit cu Ronaldo. La ce echipă l-a sfătuit să se transfere: ”Pot să ghicesc de ce a făcut asta”
Imagination de la Foreo - masca de față pe care ți-o personalizezi... pe masa din bucătărie
PUBLICITATE
Imagination de la Foreo - masca de față pe care ți-o personalizezi... pe masa din bucătărie