Misiunea agenţiei spaţiale americane, denumită DART (Double Asteroid Redirection Test), a decolat de la baza Vandenberg Air Force la bordul unei rachete Falcon 9 a companiei SpaceX, la ora 6.21 GMT, potrivit imaginilor transmise în direct de NASA.

DART va testa abilitatea NASA de a modifica traiectoria asteroidului Dimorphos cu ajutorul energiei cinetice – prăbuşind în mod intenţionat pe suprafaţa acestuia un vehicul spaţial robotizat care se deplasează cu viteză mare, corpul ceresc urmând să se deplaseze în urma impactului suficient încât planeta noastră să nu mai fie pe traiectoria periculoasă.

Este prima încercare de a devia un asteroid cu scopul de a învăța cum să protejăm Pământul, deși acest corp ceresc nu prezintă în acest moment nicio amenințare.

Misiunea DART de 325 de milioane de dolari va viza o pereche de asteroizi care orbitează strâns unul pe altul – cunoscuți ca binari. Cel mai mare dintre cele două obiecte spațiale, numit Didymos, măsoară în jur de 780 de metri, în timp ce însoțitorul său mai mic – Dimorphos – are o lățime de aproximativ 160 de metri.

DART își va urma propria orbită în jurul Soarelui, apoi va intercepta binarul, aflat la 6,7 milioane de mile de Pământ, în septembrie 2022. DART se va izbi de Dimorphos cu o viteză de aproximativ 15.000 mph (6,6 km/s). Acest lucru ar trebui să modifice viteza asteroidului cu o fracțiune de milimetru pe secundă – la rândul său, modificându-și orbita în jurul lui Didymos. Este o schimbare foarte mică, dar ar putea fi suficientă pentru a scoate un obiect dintr-un curs de coliziune cu Pământul.

DART poartă o cameră video numită Draco, care va oferi imagini cu ambii asteroizi și va ajuta nava spațială să se îndrepte în direcția corectă pentru a se ciocni cu Dimorphos. Cu aproximativ 10 zile înainte ca DART să-și atingă ținta, nava spațială americană va disloca un satelit mic, construit în Italia, numit LiciaCube.

Acesta va trimite imagini cu impactul, cu resturile rezultate în urma exploziei și cu craterul format. Mica schimbare a traiectoriei lui Dimorphos în jurul lui Didymos va fi măsurată de telescoape de pe Pământ. „Ceea ce vrem cu adevărat să știm este dacă am deviat cu adevărat asteroidul și cât de eficient am făcut-o”, a spus Tom Statler, om de știință în cadrul misiunii de la NASA.

Impactul ar trebui să modifice orbita lui Dimorphos în jurul lui Didymos cu aproximativ 1%, o schimbare care poate fi detectată de telescoapele terestre în săptămâni sau luni.

Asteroizii cu un diametru de 300 m sau mai mare ar putea provoca distrugeri la nivelul întregului continent, în timp ce asteroizii mai mari de 1 km ar produce efecte la nivel global.

Double Asteroid Redirection Test mission scheduled to launch aboard a SpaceX Falcon 9 rocketIcon photoVEZI  GALERIA  FOTOPOZA 1 / 4

FOTO: EPA

Povestea incredibilă a voleibalistului care a crezut timp de 15 ani că e iubitul unui fotomodel. Lumea lui s-a năruit când a aflat adevărul
PARTENERI - GSP.RO
Povestea incredibilă a voleibalistului care a crezut timp de 15 ani că e iubitul unui fotomodel. Lumea lui s-a năruit când a aflat adevărul
Femeia care are cel mai ciudat prenume din România. Toată lumea rămâne mască după ce aude numele ei
Playtech.ro
Femeia care are cel mai ciudat prenume din România. Toată lumea rămâne mască după ce aude numele ei
Jandarmeria Cluj și-a cerut scuze după defilarea dezastruoasă de 1 Decembrie: "Astfel de momente sunt de neacceptat"
Observatornews.ro
Jandarmeria Cluj și-a cerut scuze după defilarea dezastruoasă de 1 Decembrie: "Astfel de momente sunt de neacceptat"
Horoscop 2 decembrie 2021. Peștii au motive de revoltă împotriva unor situații complicate pe care le trăiesc acum
HOROSCOP
Horoscop 2 decembrie 2021. Peștii au motive de revoltă împotriva unor situații complicate pe care le trăiesc acum
România trebuie să înceapă să renunțe la încălzirea pe lemne în următorii 2 ani
Știrileprotv.ro
România trebuie să înceapă să renunțe la încălzirea pe lemne în următorii 2 ani
Imagine cu puternic impact emoţional. Marea campioană, desfigurată de iubit. Plină de sânge, a anunţat că a fost strangulată şi dată cu capul de podea. Atacatorul a fost eliberat!
Telekomsport
Imagine cu puternic impact emoţional. Marea campioană, desfigurată de iubit. Plină de sânge, a anunţat că a fost strangulată şi dată cu capul de podea. Atacatorul a fost eliberat!
Imagination de la Foreo - masca de față pe care ți-o personalizezi... pe masa din bucătărie
PUBLICITATE
Imagination de la Foreo - masca de față pe care ți-o personalizezi... pe masa din bucătărie