„Atât de mult a iubit Craiova, încât a murit aici”. Declaraţia înfiorătoare îi aparţine Danei Balaci, soţia Marelui Blond. Aşa e. Deşi stătea în Pipera şi mai avea un apartament vizavi de Facultatea de Drept din Bucureşti, o dată la două-trei săptămâni fugea la Craiova, oraşul glorioasei sale tinereţi. Îl aşteptau Roşca, Marinel, Enrico, Doru Petrescu, tovarăşii săi de vreo patru sau cinci decenii. Încingea cu ei pietrele de rummy şi le povestea atâtea şi atâtea, de-i apuca dimineaţa.

Din când în când organiza mese pentru foştii coechipieri din Craiova Maxima, unde el era finanţatorul, iar Nae Tilihoi, responsabil cu aprovizionarea. Se făceau glume, se cânta şi se vorbea tot despre Fiorentina, despre Kaiserslautern, Bordeaux şi semifinala blestemată cu Benfica Lisabona. Ilie a iubit enorm Craiova, chiar dacă ştabii comunişti i-au luat casa după ce el a plecat la FC Olt, după lanţul de accidentări ce au curmat o carieră mare, la doar 27 de ani.

Se şi mândrea cu originea lui. Se întorcea mereu la un ciolan cu fasole, una dintre mâncărurile sale preferate. Ovidiu Ioaniţoaia a povestit faza cu cârnaţii cu care l-a servit la arabi. Când l-am vizitat în Dubai, prin 2004, mi-a dat telefon: „Ţărane, te duci la un supermarket şi pui în paporniţa cu care vii vreo 3 suluri de parizer din ăla gros, ca pe vremuri, că mi-e poftă”. Mă tachina cu apelativul ăsta, deşi el s-a născut la Bistreţ, iar eu, la Târgu Jiu, metropolă, cum ar veni…

Ghinion, geanta cu parizerul lui Ilie s-a rătăcit la Istanbul în escală! Mi-a fost adusă a doua zi de la sosirea mea la Dubai. Timp suficient pentru ca el să se tot întrebe, foc de supărat, de ce nu s-a rătăcit geanta cu bagajul meu şi s-a rătăcit tocmai cea cu „comoara” lui care-i amintea de vremurile de altădată?!

A dominat fotbalul românesc în anii 80, datorită personalităţii sale puternice şi unui joc de clasă mondială, dovadă că AC Milan pusese ochii pe cel mai valoros fotbalist al României. Ne vor rămâne amintirile cu el, fazele memorabile pe care le-a interpretat mereu cu capul sus, aşa cum şi-a jucat şi viaţa. Şi ne vor rămâne poveştile lui, istorisite în stilul său, ca şi pe teren, fără pereche.

Pentru mulţi dintre noi, fotbalul şi viaţa, în general, se vor judeca după anii petrecuţi cu Balaci şi cei petrecuţi fără el. La urma urmei, am fost nişte privilegiaţi. Am fost contemporani cu marele Ilie Balaci.

Cel mai dur atac la Super Liga Europei: „Lumea moare și ei vor doar bani. Să-și bage în fund toate milioanele!”
PARTENERI - GSP.RO
Cel mai dur atac la Super Liga Europei: „Lumea moare și ei vor doar bani. Să-și bage în fund toate milioanele!”
Bărbat din Târgu Jiu, mort după vaccinarea cu AstraZeneca. Ce au descoperit medicii în trupul lui
Playtech.ro
Bărbat din Târgu Jiu, mort după vaccinarea cu AstraZeneca. Ce au descoperit medicii în trupul lui
Imagini cu crima între migranți de la Timișoara. Agresorul a scos cuțitul și s-a năpustit asupra victimei, când a ajuns în dreptul ei
Observatornews.ro
Imagini cu crima între migranți de la Timișoara. Agresorul a scos cuțitul și s-a năpustit asupra victimei, când a ajuns în dreptul ei
Horoscop 21 aprilie 2021. Săgetătorii au multe îndoieli și griji legate de muncă, dar și de starea de sănătate
HOROSCOP
Horoscop 21 aprilie 2021. Săgetătorii au multe îndoieli și griji legate de muncă, dar și de starea de sănătate
Ce au discutat prinții William și Harry după înmormântarea bunicului lor. Credeau că nu îi aude nimeni. VIDEO
Știrileprotv.ro
Ce au discutat prinții William și Harry după înmormântarea bunicului lor. Credeau că nu îi aude nimeni. VIDEO
Europa, zguduită de o decizie anunţată oficial azi-noapte. Boris Johnson şi Emmanuel Macron, reacţii tranşante
Telekomsport
Europa, zguduită de o decizie anunţată oficial azi-noapte. Boris Johnson şi Emmanuel Macron, reacţii tranşante
Cum să profiți de ajitorul Mastercard dacă ai afacerea ta  (PUBLICITATE)
PUBLICITATE
Cum să profiți de ajitorul Mastercard dacă ai afacerea ta (PUBLICITATE)