În urmă cu un deceniu, o companie minieră uriașă a sosit în Wagina pentru a exploata resursele naturale ale insulei. Acest lucru nu este o surpriză. Adesea companii gigantice încep exploatări în insulele mici din Pacific. Acum, însă, locuitorii au opus rezistență și nu s-au lăsat bătuți, până când nu și-au păstrat insula neatinsă.

”Am fost în grupul care a mers și a oprit fizic mașinile venite aici”, spune Teuaia Sito, fostul președinte al Consiliului Femeilor din Wagina.

”Nu vrem mineritul aici, este simplu”, spune Sito. ”Ce ne-ar putea aduce bun mineritul?”, se întreabă ea.

Cum a reușit o comunitate mică din Pacific să câștige lupta cu o companie minieră gigantică
Insula Wagina face parte din arhipelagul Insulelor Solomon

Cei de pe Wagina – o mică insulă din arhipelagul Solomon, aflată la circa 1.700 km de Cairns, care are aproximativ 2.000 de locuitori – nu uită lupta pe care au dus-o. Spun însă că ar face totul din nou.

Ei au fost deja strămutați de două ori, așa că acum nu au vrut să renunțe la ceea ce ei numesc pământul lor.

În anii 1930, au fost obligați să-și părăsească teritoriile istorice din Insulele Gilbert de Sud (acum parte a statului Kiribati), din cauza penuriei de terenuri și a suprapopulării. Ei au plecat către un nou grup de insule, Insulele Phoenix.

Iar la începutul anilor 1960 au plecat și de acolo, din cauza secetei. Au ajuns la peste 3.000 de kilometri distană, în Pacific, pe micuța insula Wagina.

Au construit aici legături culturale și comunitare și o nouă industrie: acum sunt cei mai mari fermieri de alge marine din Pacific, care sunt folosite pentru pastă de dinți, produse alimentare, cosmetice și îngrășăminte.

Mina ar fi afectat 60% din insulă

Apoi, în 2013, Solomon Bauxite Limited – o companie minieră deținută de două entități economice listate la Hong Kong – a primit un permis pentru a deschide o mină în Wagina.

Mina ar fi afectat 48 de kilometri pătrați, ceea ce ar fi însemnat 60% din insulă. Acest lucru ar fi însemnat și defrișarea a 2.000 de hectare de pădure virgină.

Din cauză că insula este accesibilă doar cu barca, ar fi urmat să fie construit un aeroport, cu drumuri noi, excavări importante și circulația a 150 de camioane cu bauxită în fiecare zi, timp de 20 de ani.

Afacerea erauna uriașă. Insula este bogată în minereuri esențiale pentru fabricarea aluminiului, care este utilizat în construcții, dar și pentru construirea de mașini, avioane, precum și produse electronice de larg consum. Iar Insulele Solomon sunt aproape de China, cel mai mare importator de bauxită din lume, la 10 zile de mers pe mare.

Planul de afaceri prevedea că mina va produce între 24 și 40 de milioane de tone de minereu pe parcursul a două decenii, dacă se lucrau câte 16 ore pe zi, timp de șase zile pe săptămână.

Autoritățile au anulat licența minieră

Insularii au luptat pentru cauza lor timp de patru ani. În 2018 proiectul a fost suspendat pentru o nouă analiză.

În martie 2019, victoria insularilor a fost confirmată când, în prima sa decizie, comitetul consultativ de mediu al Insulelor Solomon a anulat licența minieră.

Autoritățile au constatat că locuitorii nu au fost consultați corespunzător și declarația de impact asupra mediului a companiei a fost ”destul de neștiințifică și necorespunzătoare”, declarând-o nelegală.

”O mină care acoperă 60% dintr-o mică insulă va avea un impact extraordinar asupra mediului, asupra calității apei, calității aerului, ecologiei și mediului urban”, a spus comitetul, în decizia sa.

”Va avea, de asemenea, un impact dramatic și probabil ireversibil asupra celor peste 2.000 de locuitori ai insulei, care se bazează pe mare și pe uscat pentru a-și duce existența… Ce vor deveni oamenii din Wagina dacă mineritul va ocupa o zonă atât de semnificativă a insulei? De unde își vor obține materia primă pentru a-și construi casele și resursele pentru a-și duce traiul?”, se mai scrie în decizie.

Și deși până acum instanțele au fost de partea locuitorilor insulei, lupta este departe de a se încheia.

O problemă care a divizat comunitatea locală

Propunerea companiei miniere a fost contestată pe scară largă, dar a creat fisuri în comunitatea de pe Wagina, construită pe consens. Anul acesta, un grup de opt săteni – Maungatabu sau ”consiliul bătrânilor” – ar fi semnat un acord cu Solomon Bauxite pentru ca mineritul să continue.

Wiliam Kadi, vicepreședintele unei asociații de mediu din Insulele Solomon a fost în fruntea bătăliei juridice pentru Wagina. El spune că memorandumul nu este legal și este extrem de controversat pe insulă. Locuitorii încă trăiesc cu amenințarea că minerii ar putea veni peste ei.

Cel mai trist este să ai sentimentul că nu deții pământul pe care locuiești.

Vicepreședinte asociație de mediu din Insulele Solomon:

”Este ne necrezut că acești oameni sunt aici de zeci de ani și totuși nu li se acordă parcele de pământ pentru a satisface nevoile populației în creștere. Asta, în timp ce o companie minieră poate să semneze cu ușurință un contract prin care închiriază trei sferturi din insulă. Este absurd”, mai afirmă acesta.

”Wagina este viața noastră”

The Guardian a pus câteva întrebări companiei Bauxite Limited în legătură cu proiectul minier, dar nu a primit nici un răspuns. Ca răspuns la o anchetă a Amnesty Internațional, un director al companiei, Bruce Hills, a scris: ”Proiectul de bauxită Wagina reprezintă o oportunitate financiară și de dezvoltare semnificativă pentru Insulele Solomon”.

Iar proiectul a fost numit „prea valoros pentru a nu fi dezvoltat”.

Tebukewa Mereki, un bătrân din Wagina care a condus apelurile către comitetul consultativ de mediu, a petrecut ani de zile susținând în fața instanțelor că dreptul oamenilor de aici de a trăi pașnic pe insula lor depășește orice beneficii economice sau de dezvoltare promise.

”Wagina este viața noastră”, a spus acesta, în contestația sa. ”Dacă distrug Wagina, nu mai avem unde să mergem”, a subliniat acesta.

Citeşte şi:

Motivul pentru care Kim Jong-un duce un război cu blugii, filmele străine și „tunsorile occidentale”

Țara care folosește drone pentru detectarea persoanelor cu febră, suspecte de COVID

FOTO Apariție rară! Cum arată soția lui Victor Pițurcă + s-a fotografiat alături de Cristina Ich
PARTENERI - GSP.RO
FOTO Apariție rară! Cum arată soția lui Victor Pițurcă + s-a fotografiat alături de Cristina Ich
ȘOC! Câți bani lua Benone Sinulescu de la Stat, de fapt. Soția regretatului artist a rupt tăcerea
Playtech.ro
ȘOC! Câți bani lua Benone Sinulescu de la Stat, de fapt. Soția regretatului artist a rupt tăcerea
O tânără în vârstă de doar 17 ani din Italia a murit după ce s-a înfometat pentru a deveni fotomodel: a intrat în comă după ce ajunsese să aibă 26 de kilograme
Observatornews.ro
O tânără în vârstă de doar 17 ani din Italia a murit după ce s-a înfometat pentru a deveni fotomodel: a intrat în comă după ce ajunsese să aibă 26 de kilograme
Horoscop 28 noiembrie 2021. Capricornii au posibilitatea de a opri întregul flux de gânduri și de a descoperi o soluție
HOROSCOP
Horoscop 28 noiembrie 2021. Capricornii au posibilitatea de a opri întregul flux de gânduri și de a descoperi o soluție
Prima ţară care îşi închide graniţele din cauza Omicron. Niciun străin nu mai are voie să intre
Știrileprotv.ro
Prima ţară care îşi închide graniţele din cauza Omicron. Niciun străin nu mai are voie să intre
ALERTĂ | Ce simptome bizare are Omicron, noua tulpină de coronavirus. Specialiştii sunt uimiţi. Primele informaţii oficiale
Telekomsport
ALERTĂ | Ce simptome bizare are Omicron, noua tulpină de coronavirus. Specialiştii sunt uimiţi. Primele informaţii oficiale
Imagination de la Foreo - masca de față pe care ți-o personalizezi... pe masa din bucătărie
PUBLICITATE
Imagination de la Foreo - masca de față pe care ți-o personalizezi... pe masa din bucătărie