În fiecare zi aflăm lucruri noi despre virusul care a infectat deja milioane de oameni. Fie că e vorba de factorii de risc asociați, de cum se propagă, sau de evoluția sa, în fiecare zi apar studii noi legate de acest virus. 

Pentru cei care nu au o diplomă în epidemiologie, aceste studii pot fi greu de urmărit. De multe ori informațiile sunt complexe, neclare, sau chiar contradictorii.

Eforturile unei echipe de cercetători de la Universitatea din Glasgow sunt însă foarte clare. Ei au vrut să arate lumii cum arată noul coronavirus în cele mai mici detalii. Iată rezultatele lor.

Cum arată dușmanul: Cercetătorii britanici au creat modele precise 3D ale noului coronavirus
Model 3D al virusului, prezentând patru proteine vizibile la suprafață. Sursa foto: Coronavirus Explained

Un puzzle informatic

Virurusile sunt extrem de mici. Majoritatea măsoară câteva zeci de nanometri. Sunt atât de mici, încât nu poți să le vezi cu microscopul – cel puțin nu un microscop optic.

Microscoapele obișnuite sunt limitate de lungimea de undă a luminii, care este de câteva sute de nanometri. Astfel, acest tip de microscop nu poate fi folosit pentru a vedea lucrurile mai mici decât această lungime de undă. Deci dacă vrem să “vedem” un virus, trebuie folosit un alt fel de microscop: microscopul optic. Modelele prezentate aici au fost create cu această metodă.

Desigur, imaginile făcute cu această metodă nu sunt atât de frumoase ca acelea prezentate aici. Ce vedem aici este o reprezentare grafică a imaginilor și rezultatelor științifice care detaliază structura virusului. Dar nu este o reprezentare aproximativă: artiștii de la Glasgow School of Art au lucrat îndeaproape cu virusologii de la University of Glasgow pentru a crea o reprezentare cât mai fidelă a virusului. 

Toate modelele sunt disponibile pe site-ul Coronavirus Explained, creat tocmai pentru a ajuta oamenii fără studii de specialitate să înțeleagă acest virus.

Colaborarea nu s-a rezumat doar la a analiza imaginile de microscopie și a crea niște ilustrații. Cercetătorii au analizat toate studiile care descriau structura biologică a virusului și au creat simulări virtuale ale proteinelor virusului pentru a vedea cum sunt cel mai stabile.

Cum arată dușmanul: Cercetătorii britanici au creat modele precise 3D ale noului coronavirus
Secțiune prin modelul 3D al virusului. Sursa foto: Coronavirus Explained

Într-un fel, a fost ca un mare puzzle de informație pe care cercetătorii l-au umplut răbdător, bucată cu bucată. Până acum, majoritatea imaginilor care au fost folosite pentru a descrie noul coronavirus au fost bazate pe virusuri înrudite, în special virusul SARS.

Deși acest proiect nu a scos în evidență nici o informație științifică nouă, e foarte util din două motive:

  • poate ajuta publicul general să înțeleagă mai ușor cum arată virusul, exemplificând grafic elementele pe care le citim în articolele despre virus
  • poate ajuta alți oameni de știință să caute sau să îmbunătățească metodele de tratament

Nu există nici un singur experiment care poate produce imagini detaliate ale SARS-CoV-2. Nu este doar un virus extrem de mic, dar are și o suprafață neregulată. Fiecare particulă virală e puțin diferită de cealaltă.

Ed Hutchinson, virusolog, coordonator al proiectului:

“Să facă invizibilul vizibil”

În afară de structura generală și coroana țepoasă care dă numele virusului (coronavirus),  imaginile scot în evidență și alte proteine: 

  • Proteina țepoasă, cu care se agață de celule și le infectează. Aceste proteine dau aspectul caracteristic de coroană al virusului.
  • Proteina de membrană, care ține virusul laolaltă. Această proteină este distrusă când ne spălăm cu săpun.
  • Proteina plic, al cărei rol nu este înțeles în totalitate, dar despre care se crede că face virusul foarte contagios și care transportă virusul prin organism.
  • Proteina nucleocapsidă, care protejează informația genetică a virusului și luptă să-l apere de anticorpi.

Modelele nu arată virusul doar pe dinafară, ci și pe dinăuntru. Cercetătorii și artiștii care au lucrat la proiect spun că este doar începutul și că, în timp, pot crea alte interacțiuni mai complexe.

Cred că atunci când creezi un model 3D, spre deosebire de o imagine statică, deschizi o mare ușă pentru înțelegere, interacțiune și explorare. Putem înțelege virusul mult mai ușor atunci când îl putem vedea și interacționa cu el în mod direct. Sper ca aceste modele ale SARS-CoV-2 să ajute oamenii și să facă invizibilul vizibil.

Annabel Slater, ilustrator care a lucrat la proiect:
Cum arată dușmanul: Cercetătorii britanici au creat modele precise 3D ale noului coronavirus
Vizualizare mărită a unei “țepușe” a virusului. Sursa foto: Coronavirus Explained
Cum se împarte averea! Anamaria Prodan a anunțat câți bani primește Reghecampf la divorț: „Trădătorul e în genunchi”
PARTENERI - GSP.RO
Cum se împarte averea! Anamaria Prodan a anunțat câți bani primește Reghecampf la divorț: „Trădătorul e în genunchi”
Diana Șoșoacă, în doliu. A fost găsit MORT în casă: 'Avea 40 de ani, sănătos tun'
Playtech.ro
Diana Șoșoacă, în doliu. A fost găsit MORT în casă: 'Avea 40 de ani, sănătos tun'
Povestea dispariției Andreei, copila de 5 anișori găsită îngropată sub casa tatălui, după 15 ani, în Neamț
Observatornews.ro
Povestea dispariției Andreei, copila de 5 anișori găsită îngropată sub casa tatălui, după 15 ani, în Neamț
Horoscop 21 octombrie 2021. Săgetătorii s-ar putea să se confrunte cu situații neplăcute la serviciu
HOROSCOP
Horoscop 21 octombrie 2021. Săgetătorii s-ar putea să se confrunte cu situații neplăcute la serviciu
Cioloș, enervat de Șoșoacă în Parlament: 'Sper că aveți puțin pe conștiință minciunile'
Știrileprotv.ro
Cioloș, enervat de Șoșoacă în Parlament: 'Sper că aveți puțin pe conștiință minciunile'
Frumoasa sportivă a ţării, şocată după ce şi-a făcut analizele. Ce rezultat a citit: "Homosexualitate, risc ridicat". "Diagnosticul" medicului a bulversat-o
Telekomsport
Frumoasa sportivă a ţării, şocată după ce şi-a făcut analizele. Ce rezultat a citit: "Homosexualitate, risc ridicat". "Diagnosticul" medicului a bulversat-o
Cum cureți și cum dezinfectezi corect fiecare cameră din casă. Acum poți face asta rapid, simplu și fără clor
PUBLICITATE
Cum cureți și cum dezinfectezi corect fiecare cameră din casă. Acum poți face asta rapid, simplu și fără clor