Halep, triplă finalistă la Cincinnati (2015, 2017, 2018), a obţinut victoria după două ore şi două minute, într-un meci în care nu a făcut cel mai bun joc al său.

Venită după o accidentare care a forţat-o să se retragă în sferturi la Toronto, Halep a fost lipsită de ritm în primul set, în care Alexandrova (24 ani, 43 WTA) a controlat ostilităţile cu serviciul său puternic şi cu un joc agresiv. Românca a condus cu 1-0 şi 2-1, dar Alexandrova a egalat, iar apoi a reuşit un break care i-a dat şansa să se desprindă la 4-2. Rusoaica şi-a conservat avantajul, câştigând setul cu 6-3.

Alexandrova a început bine şi actul secund, în care a avut 2-0, dar Halep a continuat să lupte şi jocul său a crescut puţin, pe măsură ce rusoaica a început să scadă în nivel. Românca a egalat, 2-2, a ratat două mingi de break la 3-3, dar a reuşit să câştige contra serviciului la 5-5, iar apoi a încheiat setul cu 7-5.

În decisiv, Alexandrova a condus cu 1-0 şi 2-1, Halep a reuşit un break şi a preluat controlul, 3-2, dar imediat şi-a pierdut serviciul, iar rusoaica a revenit la cârmă, având 4-3. Fostul lider mondial şi-a arătat clasa şi a luptat în continuare, forţându-şi adversara să greşească, a egalat, a făcut break şi a încheiat conturile cu 6-4.

Alexandrova a avut 12 aşi, însă a comis şi 8 duble greşeli, în timp ce Halep a reuşit 3 aşi şi a comis 2 duble greşeli. Rusoaica a contabilizat nu mai puţin de 35 de mingi direct câştigătoare, faţă de doar 9 ale Simonei, însă a greşit mult mai mult (51-29). De remarcat că la numărul total de puncte, Alexandrova a avut unul în plus, 95-94.

Halep şi-a asigurat un cec de 30.330 dolari şi 105 puncte WTA, urmând să o înfrunte în optimi pe americanca Madison Keys, cap de serie numărul 16, şi rusoaica Daria Kasatkina.R

A fost prima confruntare între Simona Halep și Ekaterina Alexandrova, 24 de ani, locul 43 WTA, jucătoare de mână dreaptă.

În 2018, Simona Halep a jucat finala la Cincinnati, fiind învinsă de Kiki Bertens, cu 6-2, 6-7, 2-6. Până în finală, ea trecea de Tomljanovic, Barty, Tsurenko și Sabalenka.

Simona Halep îl are alături la Cincinnati pe Darren Cahill, antrenorul care a dus pe locul 1 WTA și a condus-o în 2018 spre primul titlu de Mare Șlem, la Roland Garros.

Citeşte şi:

Simona Halep, alături de Darren Cahill! Antrenament sub comanda australianului la Cincinnati

Obiectivele Simonei Halep, înaintea debutului la Cincinnati

Simona Halep a fost decorată cu cea mai înaltă distincție a României

Serena Williams - Maria Sharapova, meciul șoc de la US Open. „Nu voi mai pierde vreodată în fața acelei ticăloase!”
GSP.RO

Serena Williams - Maria Sharapova, meciul șoc de la US Open. „Nu voi mai pierde vreodată în fața acelei ticăloase!”