Pentru primul Crăciun sărbătorit în mod deschis în Arabia Saudită, Umniah Alzahery și Mike Bounacklie au cumpărat inclusiv un pulover pentru câinele lor, Nova.

Singura problemă a fost bradul, pe care l-au procurat în șoaptă de la proprietarul unui magazin de cadouri, care l-a adus de undeva din spate. Sigur, în trecut, totul era mult, mult mai complicat.

„Totul era interzis și eram confuzi, dar Moș Crăciun s-a dovedit un tip drăguț, ca de obicei”, spune, pentru New York Times, Alzahery, o femeie de 35 de ani, care își amintește cum mama ei îi punea cadouri în pat, pe ascuns, de fiecare dată pe 25 decembrie, când era mică, în ciuda faptului că trăiau într-o țară cunoscută pentru aplicarea unei forme ultraconservatoare a islamului.

Regimul saudit s-a făcut multă vreme că nu observă anumite comportamente care erau în mod oficial interzise, dar practicate în mod privat.

Recent însă, Crăciunul, odinioară sărbătorit discret de expați sau de saudiții care aveau legături cu Occidentul, a început să iasă la lumină.

De un an sau doi, în preajma zilei de 25 decembrie, vitrinele magazinelor din Riad au început să expună cutii de cadouri în culorile Crăciunului, cafenelele au început să ofere turtă dulce, iar florăriile au scos la vânzare „pomi de sărbătoare”, toate ingredientele unui Crăciun vestic.

Toate acestea sunt posibile deoarece prințul moștenitor Mohammed bin Salman, care este responsabil pentru războiul dezastruos din Yemen și este acuzat pentru că a comandat asasinarea jurnalistului Jamal Khashoggi, a început să relaxeze unele reguli religioase stricte, în tentativa de a arăta o Arabie Saudită tolerantă și evident atractivă pentru investitori și turiști.

Lista câștigătorilor de la Cannes: șocantul „Triangle of Sadness” ia trofeul, „R.M.N.” al lui Mungiu rămâne pe dinafară. Ce film a fost cel mai aplaudat?
Recomandări
Lista câștigătorilor de la Cannes: șocantul „Triangle of Sadness” ia trofeul, „R.M.N.” al lui Mungiu rămâne pe dinafară. Ce film a fost cel mai aplaudat?

În ultimii ani, guvernul de la Riad a acordat femeilor saudite ceva mai multe libertăți, deși a continuat să persecute activiștii, a permis muzica electronică, concertele și a temperat poliția viciilor, care derula ocazional raiduri pentru a sparge adunările non-musulmane.

Mulți saudiți se așteaptă ca și alcoolul să fie în curând legal.

Sărbători discrete

Multe dintre aceste obiceiuri au intrat foarte ușor în viețile oamenilor după ce au fost aprobate de regim din simplul fapt că multă lume le practica deja, discret.

Fără cinematografe acasă, saudiții mergeau în Bahrain sau zburau în Dubai pentru a vedea filme.

În cercurile liberale, bărbații și femeile stăteau împreună, iar femeile renunțau la hijab atunci când plecau peste graniță.

Tot așa, saudiții care trăiseră în Occident sau care au aflat despre tradițiile occidentale de la prieteni sau din filme și seriale ori cărți au început să poarte costume de Halloween, să organizeze petreceri de ziua de naștere a copiilor sau să schimbe cadouri de Crăciun. Cât mai discret.

Biserica de la capătul României. Lupta unui fost militar în Irak ajuns preot să-i ajute pe bătrânii și pe copiii dintr-o parohie din Deltă: „Dumnezeu mi-a zis: «Măi, tu rămâi aici!»”
Recomandări
Biserica de la capătul României. Lupta unui fost militar în Irak ajuns preot să-i ajute pe bătrânii și pe copiii dintr-o parohie din Deltă: „Dumnezeu mi-a zis: «Măi, tu rămâi aici!»”

Lucrurile s-au schimbat.

Zilele trecute, Maha Aljishi, o femeie de 36 de ani, și fiica ei de 13 ani făceau o plimbare prin Bulevardul Riad, un enorm centru comercial, când au dat peste o casă de turtă dulce și câțiva reni – genul de decorațiuni pe care le puneau pe ascuns în casă acum câțiva ani.

În cea mai strictă țară arabă, Crăciunul, odinioară interzis, iese la lumină: „Sunt în Arabia Saudită sau visez?”
Decorațiuni de Crăciun, într-un magazin din Riad, în decembrie 2020. FOTO: Profimedia

Aljishi, care a studiat în SUA, obișnuia să împodobească un brăduț în fiecare an, pe care apoi îl ascundea atunci când avea musafiri.

„Sunt în Arabia Saudită?”, s-a întrebat Aljishi cu voce tare în mall. „Oare visez?”.

Evident, Crăciunul este încă interzis în mod oficial în Arabia Saudită. Doar că autoritățile nu mai aplică această interdicție. Acesta este motivul pentru care cuvântul „Crăciun” nu apare pe nicăieri, în mall, în magazine sau cafenelele care vând turtă dulce.

Dar evoluția este oricum vizibilă. Acum ceva vreme, în Arabia Saudită, sărbătorile nu erau permise, fiind considerate obiceiuri păgâne. Interdicția era aplicată și celor mai multe sărbători musulmane, cu excepția Eid al-Fitr sau Eid al-Adha.

Povestea rusului care și-a părăsit țara pentru a lupta împotriva lui Putin. Acum conduce militari ucraineni în războiul contra compatrioților săi
Recomandări
Povestea rusului care și-a părăsit țara pentru a lupta împotriva lui Putin. Acum conduce militari ucraineni în războiul contra compatrioților săi

Asta în condițiile în care în alte țări arabe, multe cu minorități creștine, Crăciunul este totuși o perioadă de sărbătoare chiar și pentru musulmani, care îl consideră pe Iisus un profet important.

Dar pentru clericii saudiți, Halloweenul era o sărbătoare importată, Crăciunul era strict tabu, iar Anul Nou – irelevant. Chiar și sărbătorirea propriei zile de naștere era o problemă.

Chiar și așa, Crăciunul era sărbătorit pe ascuns nu doar de expați, dar și de unii saudiți din Provincia Estică, acolo unde gigantul petrolier Aramco avea o influență americană, sau în orașul Djeddah, de la Marea Roșie, care a avut mai mereu o atmosferă mai permisivă.

În ciuda eforturilor autorităților religioase, spiritul Crăciunului a ajuns în casele saudiților cu ajutorul rețelelor sociale sau, ceva mai devreme, al filmelor.

Sfidarea bradului din vitrină

Revan Moha, o tânără de 19 ani, nu a plecat niciodată din Arabia Saudită, dar asta nu a împiedicat-o să își dorească un brad de Crăciun. Și, eventual, ninsoare.

A fost, prin urmare, bucuroasă să afle că brazii chiar puteau fi găsiți în unele magazine sau că puteau fi comandați pe internet – chiar dacă erau artificiali. Cererea de brazi era deja așa de mare în 2018, încât autoritățile saudite au avertizat, pe Twitter, că pomii de Crăciun sunt interziși.

În octombrie anul trecut, un magazin din Riad a avut îndrăzneala de a expune patru brazi artificiali, inclusiv unul în vitrină.

Chris Congco, un angajat, a spus că anul acela a vândut 30 de bucăți. Ulterior, a fost îndemnat de autorități să scoată pomul din vitrină. „Nu m-am putut împotrivi”, a spus Congco, un filipinez din Manila, care a sărbătorit Crăciunul pe ascuns în fiecare an de când lucrează în Arabia Saudită.

Anul acesta, magazinul a expus iarăși brazii, dar și tot felul de alte decorațiuni, pălării pentru elfi, coarne de ren, oameni de zăpadă și căciuli de Moș Crăciun.

Singurul motiv pentru care nu au vândut la fel de mulți brazi ca anul trecut este acela că acum și alte magazine au urmat exemplul. Chiar și așa, decorațiunile de Crăciun au reprezentat 70% din vânzările pe luna trecută.

Dacă autoritățile îi vor cere iarăși să dea bradul jos, Congco a mărturisit că are un plan: le va spune că e doar un conifer obișnuit cu niște zăpadă pe el. Dar se îndoiește că oficialii îi vor mai cere așa ceva de data asta. „Poate că nu e permis în mod oficial, dar este în regulă, cred și simt asta”, a spus el.

Sigur, pentru mulți saudiți, nu este în regulă.

Assim Alhakeem, un șeic din Djeddah, a postat un clip video pe YouTube în care le-a cerut credincioșilor să nu spună „Crăciun fericit!”, nici măcar ca urare pentru prietenii creștini.

„Oamenii spun că Crăciunul nu mai este o sărbătoare religioasă, că e în regulă să faci urări și să sărbătorești Anul Nou. E total fals”, a spus el.

„E un mare păcat să imiți, să feliciți și să participi. Tu ai propria religie, iar eu am religia mea”, a spus el.

Urmărește-ne pe Google News
Metoda șocantă prin care o jurnalistă și-a dat seama că iubitul ei o înșală: „Începuse să...”
GSP.RO
Metoda șocantă prin care o jurnalistă și-a dat seama că iubitul ei o înșală: „Începuse să...”
ȘOC! Putin e DISPERAT! A schimbat legea pentru câștigarea războiului! E IREAL!
Playtech.ro
ȘOC! Putin e DISPERAT! A schimbat legea pentru câștigarea războiului! E IREAL!
Strat de gheață de peste 15 centimetri pe străzi, la vecinii bulgari. Același front atmosferic a făcut prăpăd și la noi în țară
Observatornews.ro
Strat de gheață de peste 15 centimetri pe străzi, la vecinii bulgari. Același front atmosferic a făcut prăpăd și la noi în țară
Horoscop 29 mai 2022. Balanțele caută siguranță, dar poate că nu o caută unde trebuie, dacă nu au găsit-o deja
HOROSCOP
Horoscop 29 mai 2022. Balanțele caută siguranță, dar poate că nu o caută unde trebuie, dacă nu au găsit-o deja
VIDEO Momentul în care o rachetă trece pe lângă un avion de linie. Imaginile surprinse de un pasager
Știrileprotv.ro
VIDEO Momentul în care o rachetă trece pe lângă un avion de linie. Imaginile surprinse de un pasager
A invitat un fotbalist acasă şi a rămas mască. Ce au făcut: ”Acum nu ştiu dacă îi mai place”
Orangesport.ro
A invitat un fotbalist acasă şi a rămas mască. Ce au făcut: ”Acum nu ştiu dacă îi mai place”
Pentru mai multe secrete de stil & sustenabilitate cu Ioana Grama
PUBLICITATE
Pentru mai multe secrete de stil & sustenabilitate cu Ioana Grama