„Este un lucru extraordinar, care, iată, se întâmplă la o diferenţă foarte mare de timp. Din ’64 nu s-a mai calificat fotbalul la Jocurile Olimpice şi, ca o coincidenţă, se întâmplă tot la Tokyo.

Ne-am bucurat foarte foarte mult aseară, cu toată delegaţia României de aici de la Minsk când ne-am uitat la acel meci. Îi felicităm din toată inima pe băieţii din echipa naţională Under-21 pentru această performanţă de a fi în semifinalele unui campionat european.

Este o performanţă fantastică. Îi felicităm şi pe cei din staff-ul tehnic, pe selecţionerul Mirel Rădoi şi staff-ul tehnic al federaţiei. După cum am văzut, eu cred că există şanse la o medalie. Totul depinde de ce vor face până la Tokyo.

Sunt absolut convins că dacă vor merge pe acelaşi drum au şanse să ia o medalie. Eu cred că în acest moment, şi cu echipa de fotbal calificată la Jocurile Olimpice, România va avea o delegaţie completă”, a declarat Covaliu pentru Agerpres.

Selecţionata României s-a calificat în premieră în semifinalele unui Campionat European de fotbal Under-21, dar a obţinut şi biletele pentru Jocurile Olimpice de la Tokyo, din 2020, după ce a terminat la egalitate cu formaţia Franţei, 0-0, luni seara, în Grupa C a turneului din Italia şi San Marino, pe Stadionul ”Dino Manuzzi” din Cesena.

România a reuşit să câştige Grupa C, după 4-1 cu Croaţia, 4-2 cu Anglia şi 0-0 cu Franţa, echipă care a intrat şi ea în careul de aşi din postura de cea mai bună echipă de pe locul secund. În semifinale, România va întâlni Germania, campioana en titre, joi, la Bologna (19:00).

România nu a mai participat la Jocurile Olimpice din 1964, când selecţionata noastră ajunge în sferturile de finală. Aceasta va fi a patra participare a României în turneul olimpic de fotbal, după ediţiile din 1924, 1952, 1964.

Citește și: Povestea spusă „fără teamă sau favoruri” a familiei de români cu care The New York Times a lovit în Trump. Tatăl lui “Baby Constantin” are două condamnări în Franța și este cercetat pentru violență într-un dosar penal la Râmnicu-Vâlcea. Mama a spus că a fost sterilizată forțat în România, deși cererea scrisă cu mâna ei e la Spitalul Județean