Williams (34 ani) va fi depășită începând de luni luni în ierarhia tenisului feminin de germanca Angelique Keber, care și-a asigurat prezența în finala competiției de la Flushing Meadows după victoria cu 6-4, 6-3 înregistrată în fața danezei Caroline Wozniacki, în cealaltă confruntare din penultimul act.

Așa cum s-a întâmplat și la ediția de anul trecut a US Open, Serena Williams a cedat surprinzător în semifinalele unuia dintre turneele sale favorite, în fața unei adversare mai slab cotate, după ce în sferturile de finală americanca reușise să treacă în trei seturi de românca Simona Halep (6-2, 4-6, 6-3).

În urmă cu un an, cea mai mică dintre surorile Williams s-a înclinat în semifinale în fața italiencei Roberta Vinci, care a privat-o astfel de realizarea Marelui Șlem, respectiv câștigarea tuturor celor patru turnee majore ale anului (Openul Australiei, Roland Garros, Wimbledon și US Open).

De această dată, Karolina Pliskova a fost cea a oprit-o din drumul către cel de-al 23-lea titlu de Grand Slam din cariera sa, performanță care i-ar fi permis Serenei Williams să o depășească pe germanca Steffi Graf în ierarhia celor mai titrate jucătoare din istorie.

309 săptămâni în fruntea topului

Serena Williams a petrecut în total 309 săptămâni în fruntea clasamentului WTA, între care 189 consecutive. Ultima sa „preluare de putere” a avut loc pe 18 februarie 2013, fiind cea mai lungă perioadă fără discontinuitate pentru un lider mondial, la egalitate cu Steffi Graf.

Germanca Angelique Kerber, laureata Openului Australiei în luna ianuarie, devine astfel a 22-a jucătoare din istorie care preia comanda clasamentului WTA, de la crearea acestei ierarhii, în noiembrie 1975.

epa05531213 Angelique Kerber of Germany reacts after defeating Caroline Wozniacki of Denmark during their Semifinal round match on the eleventh day of the US Open Tennis Championships at the USTA National Tennis Center in Flushing Meadows, New York, USA, 08 September 2016. The US Open runs through September 11. EPA/JOHN G. MABANGLO

”A fost visul meu”

”Este un sentiment incredibil. Să fiu numărul unu mondial a fost mereu un vis pentru mine. Am încercat să nu mă gândesc prea mult la acest lucru în ultimele săptămâni. Când eram copil, era cu adevărat un vis să devin numărul unu mondial. Este ceva special, este o seară pe care nu o voi uita prea curând. Să fiu a doua jucătoare germană care ocupă numărul unu mondial, după Steffi Graf, este cu adevărat un mare motiv de mândrie”, a declarat Kerber.

În vârstă de 28 ani, Angelique Kerber a recunoscut că nu se aștepta să reușească „un asemenea sezon” în 2016, deși evoluțiile din anul precedent îi permiteau să spere la evoluții mai bune.

„Nu mă așteptam să reușesc un astfel de sezon, jucasem deja bine în sezonul trecut, pentru că am câștigat patru titluri și am intrat în top 10. Împreună cu antrenorul meu, la finalul sezonului trecut, am decis că trebuie să fiu mai agresivă, iar jocul meu trebuie să devină mai puțin defensiv. Am încercat să joc cu mai multă plăcere și să rămân relaxată. Este a treia mea finală de Mare Șlem a sezonului și nu am, deci, niciun motiv să schimb sâmbătă ceea ce am făcut bine de mai multe luni. Cred în mine, în jocul meu”, a adăugat germanca.

Rezultate — semifinale:
Karolina Pliskova (Cehia/N.10) — Serena Williams (SUA/N.1) 6-2, 7-6 (7/5)
Angelique Kerber (Germania/N.2) — Caroline Wozniacki (Danemarca) 6-4, 6-3